Trastorno bipolar

El Trastorno Bipolar es un trastorno en el cual las personas tienen fluctuaciones del estado de ánimo que alternan entre períodos de depresión y de estado de ánimo expansivo o irritable.

Causas del Trastorno Bipolar

La causa exacta es desconocida , pero debido a que se presenta con mayor frecuencia en parientes de personas que padecen un trastorno bipolar o depresivo se cree que hay una base genética detrás de este trastorno. El trastorno bipolar afecta por igual a hombres y mujeres, y generalmente comienza alrededor de los 20 años.

Tipos de trastorno bipolar

  • Las personas con el trastorno bipolar tipo I: han tenido al menos un episodio completo de manía que se alternan con períodos de depresión.
  • Las personas con trastorno bipolar tipo II: nunca han experimentado un episodio maníaco completo. En lugar de esto, experimentan períodos de niveles elevados de energía e impulsividad que no son tan extremos como la manía (llamado hipomanía). Dichos períodos alternan con episodios de depresión.

Síntomas del Trastorno Bipolar

Fase maníaca:

Un período diferenciado de un estado de ánimo anormal y persistentemente elevado, expansivo o irritable, que dura al menos 1 semana.

Durante el período de alteración del estado de ánimo han persistido tres (o más) de los siguientes síntomas:

  1. autoestima exagerada o grandiosidad.
  2. disminución de la necesidad de dormir (p. ej., se siente descansado tras sólo 3 horas de sueño).
  3. más hablador de lo habitual.
  4. fuga de ideas o experiencia subjetiva de que el pensamiento está acelerado.
  5. distraibilidad.
  6. aumento de la actividad o agitación psicomotora.
  7. implicación excesiva en actividades placenteras que tienen un alto potencial para producir consecuencias graves (p. ej., compras irrefrenables, indiscreciones sexuales o inversiones económicas alocadas). En las personas con trastorno bipolar II, los síntomas de manía son similares pero menos intensos.

Fase depresiva:

Presencia de 5 o más de las siguientes síntomas, entre los cuales se incluyen los dos primeros:

  1. estado de ánimo depresivo la mayor parte del día.
  2. disminución acusada del interés o de la capacidad para el placer en todas o casi todas las actividades.
  3. pérdida importante de peso sin hacer régimen o aumento de peso.
  4. insomnio o hipersomnia casi cada día.
  5. agitación o enlentecimiento motores .
  6.  fatiga o pérdida de energía casi cada día.
  7. sentimientos de inutilidad o de culpa excesivos o inapropiados.
  8. disminución de la capacidad para pensar o concentrarse.
  9. pensamientos recurrentes de muerte.

Complicaciones asociadas al Trastorno Bipolar

Existe un riesgo elevado de suicidio con el trastorno bipolar.

  • Los pacientes pueden abusar del alcohol u otras sustancias, lo cual puede empeorar los síntomas.
  • Los pacientes pueden desarrollar conductas de abuso del juego debido a su impulsividad.

Curso y pronóstico

El inicio suele ser brusco y tiende a la cronicidad. La mayoría de personas con trastornos bipolares tienen una media de 9 episodios ( tanto maníacos/hipomaníacos como depresivos) a lo largo de su vida, aunque hay pacientes llamados cicladores rápidos, que pueden llegar a tener 4 episodios por año.

El tratamiento farmacológico ayuda a controlar y mitigar los síntomas del trastorno bipolar, sobretodo los síntomas del episodio maníaco. Hay que tener en cuenta que la eficacia del tratamiento depende de la actuación temprana y del mantenimiento constante del tratamiento. Por ello, es importante saber que aunque durante la fase maníaca pueda parecer agradable para los enfermos, se siga el tratamiento.

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